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遗传'tour de force'揭示了蠕虫的运作方式

发布时间:2019-02-08 07:08:00来源:未知点击:

作者:Natasha McDowell英国科学家通过简单地喂蛔虫转基因细菌,对近86%的蠕虫20,000个基因的功能进行了一次非凡的分析美国科学家已将这些数据立即用于寻找调节脂肪储存的基因小型秀丽隐杆线虫(Caenorhabditis elegans)是第一个进行基因组测序的动物然而,鉴定其所有基因并不能告诉科学家他们如何控制动物的发育或行为因此,为了揭示它们的功能,生物学家使用序列信息以及一种称为RNA介导干扰(RNAi)的技术来暂时灭活近17,000种蠕虫基因加利福尼亚州加州理工学院的Paul Sternberg说:“这是分子遗传学和全基因组序列的精彩运用” “技术的力量令人难以置信这是有史以来任何人第一次看到动物中几乎每种基因的功能,“英国剑桥大学的Julie Ahringer说,他领导了这项研究她告诉“新科学家”,如果可以找到动物所有基因的功能,就可以理解它们如何协同工作的复杂过程此外,一半的蠕虫基因具有人类对应物,因此发现蠕虫基因的功能将有助于探索人类基因的作用在自然界中,RNAi作为保护细胞免受逆转录病毒的防御机制,但它已被研究人员巧妙地调整该技术涉及设计双链RNA分子,其匹配由您想要灭活的基因产生的RNA中的序列分子附着在后者上,靶向其破坏,从而阻断基因活性秀丽隐杆线虫生理学的一个怪癖意味着,如果RNAi分子被蠕虫吃掉,这种基因失活就会发生幸运的是,对于研究人员来说,这种小蠕虫的首选饮食是几十年来已经用于数千个实验室实验的细菌 - 大肠杆菌简单地将RNAi序列插入大肠杆菌并允许蠕虫进食导致所选择的基因被敲除这项技术非常快 “过去需要一年的时间来敲除一个基因,现在使用RNAi,一个人可以在短短几个月内淘汰每个基因,”阿林格说所收集的数据现在可用于调查特定的生物过程,例如老化,或正如波士顿哈佛医学院的Gary Ruvkun及其同事现在所做的那样,体脂储存与RNAi分子一起,研究人员在蠕虫的饮食中加入了荧光染料这使得活蠕虫的肠细胞中的脂肪滴可以被可视化然后,他们搜查了17,000个灭活基因,找到那些参与调节体脂肪的基因发现超过300个基因在失活后减少了体内脂肪的量,并且发现超过100个基因使其增加大约有200人可能代表抗肥胖药物的新目标 “人类基因组中的定位就像沿着海边航行一样,我们刚刚放置了200个灯塔人类遗传学家应该注意,“Ruvkun说期刊参考文献:Nature(vol 421,p 231,